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¿Qué es la cirugía de la catarata asistida con láser de femtosegundo?

Hace ya unos 10 años que se ha empezado a aplicar en la cirugía de la catarata el láser de femtosegundo.

Es un láser de alta frecuencia que corta los tejidos y lo empleamos en la cirugía de catarata para realizar la capsulorrexis, que es la abertura circular en la cápsula anterior del cristalino para poder acceder al mismo y aspirar su contenido.

También se puede realizar la facofragmentación o sección del cristalino, que a veces es duro, con lo que se rompe en distintos trozos, fragmentos, por ejemplo en pequeños triángulos.

Además permite efectuar cortes lineales y cortes circulares, así se pueden cortar las incisiones corneales de entrada para facilitar el uso de los instrumentos. Lo que se considera la catarata en sí no se opera con láser, se utilizan las manos del cirujano.

El láser lo que realiza son los cortes de entrada y la sección del cristalino opacificado y de su cápsula. Es un bisturí de altísima precisión, con lo cual tiene algunos beneficios.

La energía del láser se puede colocar exactamente en el punto preciso y con la intensidad precisa y los cortes que efectúa son algo más precisos que los realizados con la mano humana.

¿Cuándo está indicada esta técnica?

Está indicada en cualquier tipo de cirugías de cataratas aunque no ha demostrado todavía una eficacia muy superior a la cirugía manual.

Sí que en determinadas circunstancias, en las cuales las maniobras intraoculares pudieran resultar difíciles de realizar como cámaras estrechas, el láser de femtosegundos puede facilitar o disminuir el riesgo de complicaciones intraoperatorias.

¿Cómo se realiza?

La cirugía de la catarata asistida con láser de femtosegundo se realiza en dos pasos. En primer lugar se aplica el láser. Se programan todos los cortes en el software del láser de femtosegundo.

El paciente se acuesta en una camilla y el láser se une íntimamente al ojo mediante una especie de ventosa, un cono de succión, que inmoviliza el ojo, y el tratamiento con láser suele durar entre 2 y 4 minutos como máximo. 

Los cirujanos podemos modificar los cortes, el tamaño, la profundidad, el diámetro de la capsulorrexis, durante la realización del procedimiento mediante pequeñas variaciones en el software. Una vez realizados todos los cortes con el láser, el paciente pasa a la sala operatoria donde se continúa con la segunda fase que es la entrada en la cámara anterior, la aspiración del cristalino, y el implante de la lente intraocular, que se tiene que realizar con las manos del cirujano.

Resultados

La recuperación visual es equivalente a la operación de cataratas manual. En los estudios que se han venido publicando, parece ser que aumenta ligeramente la precisión en el cálculo de la lente y en el resultado refractivo postoperatorio, pero no hay estudios concluyentes todavía que nos hagan aconsejar a todos los pacientes que se realicen la cirugía con láser de femtosegundo.

Puede resultar una cirugía más segura, aunque es una cirugía un poco más lenta y cuyos beneficios respecto a la cirugía manual todavía están por ver.

Profesionales que realizan este tratamiento

Preguntas frecuentes

  • Es un láser de alta frecuencia y de gran precisión que corta los tejidos y se emplea en oftalmología en la cirugía corneal (cirugía refractiva y trasplantes de córnea) y en la cirugía de la catarata. En la operación de la catarata nos permite realizar todos los cortes necesarios para extraer la catarata e implantar la lente intraocular. Se realizan las incisiones corneales, un corte circular en la cápsula anterior del cristalino y se corta este en pequeños fragmentos que facilitarán su posterior aspiración por el cirujano.

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