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Qu'est ce qu'un kératocône ?

Le kératocône est une maladie progressive de la cornée, généralement bilatérale, qui provoque un amincissement et une déformation de la cornée (la couche transparente la plus externe de l'œil) et qui finit par provoquer des cicatrices et une instabilité réfractive due à l'apparition d'un astigmatisme irrégulier élevé - la cornée se déforme pour prendre une forme rappelant celle d'un cône - affectant gravement la vision.

Symptômes

Elle apparaît généralement à l'adolescence, avec une augmentation rapide de la myopie et de l'astigmatisme et une diminution progressive de la vision sans lunettes. Dans les premiers stades, le kératocône se présente uniquement avec une vision de plus en plus floue ou une diminution de l'acuité visuelle, sans aucun autre symptôme associé.

Dans ces cas, le kératocône est généralement diagnostiqué dans un examen général, en particulier dans les cas où il y a une augmentation soudaine de la myopie ou de l'astigmatisme. Pour cela, un examen avec une topographie cornéenne est nécessaire - c'est un appareil qui montre les élévations au niveau microscopique de la cornée, de la même manière que sur une carte montrant les montagnes et les vallées.

Parfois, c'est l'opticien qui détecte une différence importante dans la correction et oriente le patient vers un spécialiste pour un examen approfondi. D'autres fois, il est diagnostiqué lorsqu'un patient atteint de kératocône vient parce qu'il s'intéresse à la chirurgie réfractive pour se séparer de ses lunettes, la maladie est alors détectée lors de l'examen. Pour ces cas, la chirurgie réfractive cornéenne au laser est totalement contre-indiquée.

Causes et facteurs de risque

Le kératocône a une composante génétique et une certaine prédisposition héréditaire. Par conséquent, il est important que les membres de la famille du premier degré (principalement les frères et sœurs et les enfants) se soumettent à un examen de la vuesuite à un diagnostic initial de kératocône.

Cette maladie est étroitement liée au frottement des yeux, consciemment ou inconsciemment (par exemple dormir sur le ventre avec les yeux fermés contre les poings).

Elle est également liée à la présence d'allergies, principalement de type oculaire, car les démangeaisons induisent généralement un frottement des yeux. Par conséquent, il est très important de demander aux patients ou à leurs familles s'ils se frottent les yeux et pourquoi, de commencer le traitement contre l'allergie oculaire s'il y a lieu, et d'insister sur l'importance d'arrêter complètement tout type de frottement oculaire pour éviter le progression de la maladie.

Traitement

Selon le stade de la maladie, l'âge du patient et la présence ou l'absence de progression, le traitement différera.

Dans la phase initiale où la déformation de la cornée est minime ou faible, l'utilisation de lunettes ou de lentilles de contact est indiquée pour corriger la vision.

Si une progression de la maladie est observée, notamment chez les jeunes ayant une bonne vision, un traitement aux ultraviolets et à la vitamine B12 en gouttes (réticulation cornéenne ou cross-linking) peut être suivi. Ce traitement «durcit» la cornée, l'empêche de continuer à se déformer, stoppe sa progression et maintient l'acuité visuelle.

Dans les stades modérés où la vision est toujours bonne avec des lentilles de contact malgré un astigmatisme modéré-élevé, des anneaux ou segments intra-stromaux peuvent être placés. Ce sont de petits implants en plastique qui sont insérés dans la cornée et agissent comme des «nervures» ou des «piliers» qui «resserrent» la cornée et régularisent sa forme, réduisant l'astigmatisme et améliorant la vision.

Dans les cas avancés, avec une forte déformation de la cornée, la présence de cicatrices ou en cas de progression de la maladie, il sera nécessaire de réaliser une greffe de cornée, partielle (kératoplastie laminaire antérieure profonde) ou complète (kératoplastie pénétrante).

Profesionnels qui traitent cette pathologie

Questions fréquentes

  • Alors que la greffe cornéenne constituait la seule solution en présence d'un kératocône jusqu'à il y a une vingtaine d'années, il existe actuellement différentes options permettant de freiner et même de corriger le kératocône sans avoir besoin d'une greffe de cornée, en particulier dans les cas naissants ou modérés avec peu d'astigmatisme. Aujourd'hui, la greffe cornéenne n'est réservée qu'aux cas très avancés, où l'on observe une déformation évidente et marquée de la cornée. Il est important de souligner le fait que la chirurgie réfractive cornéenne au laser est contre-indiquée en cas de kératocône.

  • En cas de kératocône léger et stable, avec faible astigmatisme et myopie, tant que l'œil le permet, l'implantation d'une lentille intraoculaire précristalline (derrière l'iris et devant le cristallin) peut être envisagée pour corriger la correction. Il est important de rappeler que les cornées avec kératocône sont des cornées anormales qui peuvent répondre de manière imprévisible à toute manœuvre chirurgicale effectuée (par exemple, une incision ou une coupure dans la cornée pour insérer la lentille dans l'œil). Pour les yeux touchés par un kératocône, la possibilité qu'il reste tout de même un peu de correction est plus grande que pour les yeux normaux.

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