¿Qué es el Nistagmus? Síntomas y tratamiento

¿Qué es el Nistagmus? Síntomas y tratamiento

13/04/2016

El nistagmus es una oscilación rítmica e involuntaria de los ojos, generalmente bilateral y conjugada, es decir que afecta a los dos ojos por igual. Los movimientos pueden ser horizontales, verticales o rotatorios, siendo el más frecuente el nistagmus horizontal.

Síntoma del nistagmus

Existen múltiples clasificaciones de nistagmus, pero simplificando, los podemos dividir en fisiológicos y patológicos. El nistagmus fisiológico, es decir, “normal”, es el que se produce por rotación de la cabeza, al seguir un estímulo repetitivo en movimiento o al mirar en una posición muy extrema. En cuanto al nistagmus patológico existen básicamente tres grupos:

1. Motor idiopático: es el más frecuente, aparece en los primeros meses de vida y está causado por un defecto congénito en el sistema de estabilización de la mirada.

2. Sensorial: se produce por un déficit visual profundo en las primeras etapas de la vida. La causa más frecuente son las cataratas congénitas y las enfermedades retinianas precoces

3. Neurológico: es secundario a determinadas enfermedades del sistema nervioso central, como la esclerosis múltiple, infartos cerebrales o tumores intracraneales, por lo que en general irá acompañado de clínica neurológica, aunque en ocasiones el nistagmus puede ser el primer síntoma.

Síntomas

El principal síntoma que produce el nistagmus es la disminución de la visión, ya que al moverse los ojos involuntariamente, no se puede fijar bien el objeto que se mira. Además, en los nistagmus adquiridos, como el neurológico, el individuo tiene la sensación de que el entorno se mueve, lo que denominamos oscilopsia. En algunos pacientes puede haber una posición de la mirada en la que el movimiento es mínimo o incluso desaparece. Es lo que denominamos zona neutra o de bloqueo y provoca que la persona gire la cabeza (tortícolis), para desviar los ojos hacia dicha zona.

Principales trastornos oculares asociados al nistagmus

  • Coloboma ocular
  • Catarata congénita
  • Glaucoma congénito
  • Retinoblastoma
  • Retinopatía de la prematuridad
  • Aniridia
  • Amaurosis congénita de Leber
  • Hipoplasia/atrofia del nervio óptico
  • Albinismo ocular
  • Acromatopsia
  • Toxoplasmosis congénita
  • Ceguera nocturna congénita

Catarata Congénita es un trastorno asociado al nistagmus

Tratamiento

El tratamiento del nistagmus es complejo y poco satisfactorio. El objetivo es mejorar la visión, disminuir la intensidad del nistagmus y corregir el tortícolis y el estrabismo asociado. Para ello, se han utilizado algunos medicamentos en casos seleccionados, pero con efectividad escasa y muchos efectos secundarios. La toxina botulínica se ha empleado para intentar producir una cierta “parálisis” que disminuya el movimiento, pero los resultados son insuficientes y puede presentar complicaciones, como la visión doble. Cuando existe tortícolis, las gafas con prismas o la cirugía de los músculos, pueden mejorar la posición de la cabeza desplazando la zona de bloqueo a la posición de mirada al frente, así como mejorar la visión, al reducir la intensidad del nistagmus.

Dra. Idoia Rodríguez Maiztegui

Departamento de Motilidad Ocular y Estrabismo

Imágen Gif de Wikipedia

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