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Qu'est-ce que la thérapie immunomodulatrice?

Un immunomodulateur ou immunosuppresseur est un médicament qui bloque certaines fonctions du système de défense du corps humain et, par conséquent qui est administré pour réguler la réponse immunitaire du patient.

Quand ce traitement est-il indiqué?

Les immunomodulateurs sont utilisés pour prévenir le rejet d'un organe greffé ou pour traiter des maladies auto-immunes telles que la vascularite, la polyarthrite rhumatoïde, la maladie inflammatoire de l'intestin, le psoriasis ou le lupus, entre autres. Au niveau ophtalmologique, ils peuvent être utiles pour les patients ayant subit une greffe cornéenne afin d'éviter le rejet, mais aussi pour les maladies oculaires inflammatoires associées à des maladies auto-immunes ou dans les uvéites non infectieuses chroniques ou récurrentes, pour éviter les réactivations et minimiser le besoin de corticoïdes et leurs effets indésirables.

Le but ultime est de préserver l'intégrité des structures oculaires nécessaires à une bonne fonction visuelle.

Comment procède-t'on?

Les immunosuppresseurs classiques ou conventionnels, tels que l'azathioprine, le méthotrexate, la cyclosporine ou le mycophénolate mofétil, sont généralement administrés par voie orale, bien que certains d'entre eux, comme le méthotrexate, puissent également être administrés par voie sous-cutanée (injection sous la peau).

D'autres immunomodulateurs plus récents sont appelés médicaments biologiques et consistent en des anticorps spécifiques visant à neutraliser les substances de notre corps qui provoquent une inflammation. Ces derniers produisent donc une immunomodulation plus "sélective". Ils sont administrés par voie intraveineuse ou sous-cutanée et les plus utilisés en ophtalmologie sont l'adalimumab et l'infliximab.

Les médicaments immunomodulateurs peuvent être administrés seuls ou en combinaison les uns avec les autres. La dose administrée sera déterminée par le spécialiste en fonction du poids du patient, de la réponse au traitement et d'autres facteurs spécifiques à chaque médicament.

Une fois que la quantité de médicament nécessaire et spécifique à chaque patient a été définie, il peut, dans certains cas, être nécessaire d'effectuer une prise de sang pour vérifier que la dose est correcte ou éventuellement l'ajuster.

Résultats

Avec les modèles actuels de la thérapie immunomodulatrice, le contrôle des maladies inflammatoires oculaires a été considérablement amélioré, réduisant les épidémies et réduisant le besoin de corticoïdes à long terme et, avec eux, les effets secondaires qui en découlent.

De cette manière, et en évitant une détérioration progressive des structures intraoculaires en cas d'inflammation de longue durée, le pronostic visuel s'est notablement amélioré.

Risques possibles

Ces médicaments ne sont pas exempt d'effets secondaires et, par conséquent, leur utilisation doit être associée à la surveillance étroite d'une équipe multidisciplinaire, avec des prises de sang périodiques et des contrôles avec le rhumatologue / l'interne lors du suivi.

Parce que la plupart d'entre eux n'agissent pas de manière sélective, le système immunitaire peut perdre la capacité de résister aux infections avec un risque accru, mais la plupart de ses infections sont bénignes. Par conséquent, avant de commencer le traitement par immunosuppresseurs, il est recommandé de mettre à jour ses vaccinations.

De plus, selon le médicament utilisé, des effets secondaires peuvent survenir tels que l'intolérance digestive (inconfort abdominal, nausées, vomissements, diarrhée ...), l'hypertension, la toxicité au niveau du foie ou des reins, l'hirsutisme (développement excessif de poils chez la femme), etc... 

Professionnels qui réalisent ce traitement

Questions fréquentes

  • L'idéal est de mettre à jour ses vaccination au moins 4 semaines avant le début du traitement immunomodulateur. Si, pendant le traitement, il est nécessaire d'administrer un vaccin, les éléments suivants doivent être pris en compte:

    • Les vaccins vivants atténués sont contre-indiqués chez ces patients en raison du risque de contracter la maladie. Il s'agit notamment des vaccins ROR, de la varicelle et de la polio, entre autres. Pour administrer ces vaccins, il est nécessaire qu'un minimum de 3 mois se soit écoulé depuis la fin du traitement.
    • Les vaccins inactivés (hépatites A et B, tétanos, grippe, pneumocoque, etc.) peuvent être administrés en toute sécurité, bien que la réponse immunitaire obtenue puisse être inférieure à celle des personnes en bonne santé. Par conséquent, il est préférable de les administrer avant le début de l'immunosuppression pour assurer une meilleure réponse immunitaire.
  • Les médicaments immunomodulateurs peuvent prendre plusieurs semaines avant d'atteindre leur efficacité maximale. Selon le médicament utilisé, ce temps sera plus ou moins long, mais en général, ils ne sont pas préconisés pour traiter une poussée d'inflammation aiguë mais plutôt pour un contrôle à long terme de la maladie.

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