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Le glaucome congénital c'est quoi?

C'est le glaucome qui touche les nourrissons et les jeunes enfants. C'est une maladie rare qui pourrait être héréditaire, et qui est due à un développement incomplet ou déficient du système de drainage de l'humeur aqueuse, avant la naissance. Rendant impossible l'évacuation de l'humeur aqueuse et augmentant donc par conséquent la pression à l'intérieur de l'œil, provoquant des symptômes et endommageant le nerf optique.

Il est généralement diagnostiqué à la naissance ou au cours de la première année de vie. Si le glaucome apparaît avant l'âge de 3 ans, on parle de glaucome congénital (présent à la naissance). S'il apparaît chez un enfant de plus de 3 ans, on parle de glaucome infantile.

Symptômes

Les symptômes du glaucome infantile sont généralement détectés par les parents, quand les enfants ont des yeux plus grands et gonflés, un œil plus gros que l'autre, si l'œil semble opaque ou blanchâtre et que l'enfant présente une intolérance à la lumière (photophobie), des larmoiements (épiphores) ou s'il a tendance à fermer les yeux.

Causes

Il existe plusieurs causes de glaucome infantile. Il peut être héréditaire (glaucome congénital primitif) ou être associé avec d'autres troubles oculaires ou systémiques (glaucome congénital secondaire).

Traitements

Dans de nombreux cas, la chirurgie peut corriger l'incapacité de l'humeur aqueuse à s'échapper de l'intérieur de l'œil. Parfois, il est nécessaire de recourir à des médicaments, pour diminuer la pression de l'œil, jusqu'à ce qu'une intervention chirurgicale soit effectuée ou bien après une intervention chirurgicale pour obtenir la pression adéquate.

Les traitements médicaux peuvent être topiques (collyre) et oraux. La chirurgie peut être réalisée par microchirurgie ou par laser. Il est très important de commencer le traitement le plus tôt possible.

Le glaucome congénital primitif, consiste en une altération génétique héritée des parents, aucune prévention n'est donc possible. On peut uniquement recourir à l'étude génétique, à la planification des grossesses, aux techniques de procréation assistée et à la sélection des embryons ne présentant pas ces altérations congénitales.

Les glaucomes congénitaux secondaires peuvent également avoir une origine génétique, associée dans ce cas à d'autres maladies. Un diagnostic précoce et un traitement adéquat peuvent aider à prévenir ou à contrôler son évolution.

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