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¿En qué consiste el tratamiento?

La cirugía de catarata consiste en extraer la lente natural del ojo o “cristalino” opacificado sin dañar el “saco capsular” dentro del cual se encuentra localizado.

Este saco capsular debe pulirse y quedar transparente antes de finalizar la intervención quirúrgica, ya que ahí se implanta una lente intraocular artificial la cual sustituye al cristalino natural del ojo.

Meses o años después de la cirugía de catarata se puede notar una disminución de la visión, la cual se debe a una opacificación de una parte del saco capsular llamada la “cápsula posterior”. Esta opacidad capsular posterior, conocida en el pasado como “catarata secundaria”, se trata de manera rápida y sencilla mediante un procedimiento denominado capsulotomía posterior con láser Nd:YAG.

El tratamiento consiste en devolver la transparencia a la cápsula posterior realizando una abertura en la misma mediante la aplicación de un láser Nd:YAG sin la necesidad de incisiones.

¿Cómo se realiza?

Para realizar la capsulotomía, unos 30 minutos antes de la intervención se dilata la pupila con gotas oculares. Luego, se instilan unas gotas anestésicas y se procede con la aplicación del láser, la cual es indolora y suele durar pocos minutos.

Rara vez se utiliza una lente que se pone sobre el ojo en pacientes que no colaboran adecuadamente. Al finalizar el procedimiento, se aplican unas gotas antiinflamatorias e antihipertensivas oculares y se da el alta después de comprobar que todo está en orden.

El tratamiento es ambulatorio y no requiere de ninguna preparación previa por parte del paciente. Es aconsejable venir acompañado ya que puede se puede experimentar un deslumbramiento pasajero debido a la luz del microscopio que se utiliza para realizar dicho procedimiento. Usualmente se pueden retomar las actividades cotidianas al día siguiente de la intervención.

Al cabo de unos pocos días, durante los cuales se deben instilar unas gotas antiinflamatorias oculares, se realiza una revisión ocular para comprobar la evolución del paciente y el resultado final.

Resultados

Se suele percibir una mejoría evidente al cabo de pocas horas en caso de no existir alguna otra alteración ocular que pueda impedir una recuperación visual adecuada.

Es frecuente que las personas relaten la visión de “moscas volantes” o “cuerpos flotantes” en los días posteriores al tratamiento, fenómeno que desaparece en pocos días pero que ocasionalmente puede persistir por un tiempo más prolongado.

Posibles riesgos

La capsulotomía posterior con láser Nd:YAG es un procedimiento no invasivo y muy seguro. Ocasionalmente en algunos pacientes la presión intraocular se eleva de manera transitoria, lo cual suele suceder durante las primeras horas después de realizado el tratamiento.

Para evitar esta complicación se instilan unas gotas antihipertensivas oculares inmediatamente al finalizar la aplicación del láser. Así mismo, para contrarrestar la respuesta inflamatoria postoperatoria, se prescriben unas gotas antiinflamatorias durante unos días tal como se mencionó anteriormente.

Profesionales que realizan este tratamiento

Preguntas frecuentes

  • La capsulotomía posterior con láser Nd:YAG es un tratamiento definitivo que suele realizarse en una sola sesión. No obstante, existen muy pocos casos en los que la opacidad se reproduce, lo que obliga al oftalmólogo a repetir el procedimiento.

  • Tiene una recuperación muy rápida, prácticamente en cuanto se termina el procedimiento se nota mejoría a nivel visual y, sobre todo a las pocas horas, cuando el efecto de las gotas que dilatan la pupila va desapareciendo. Lo único que puede notar es la visión de cuerpos flotantes, en los primeros días, pero es algo transitorio.

  • Después de la cirugía de catarata siempre quedan algunos restos de células epiteliales del cristalino dentro del saco capsular a pesar del pulido exhaustivo que se realiza para intentar dejarlo lo más transparente al finalizar el procedimiento quirúrgico. Con el tiempo, estas células se multiplican y migran hacia la cápsula posterior provocando la opacificación de la misma. Por otra parte, se ha descrito que el diseño de ciertas lentes intraoculares pueden influir en la migración de las células epiteliales dentro del saco capsular, por lo que hay que tomar en cuenta este detalle a la hora de elegir el modelo de lente intraocular que va a ser implantada.

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