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Cos'è il distacco della retina?

La retina è lo strato posteriore dell'occhio e trasforma la luce e le immagini che entrano nell'occhio in segnali nervosi che vengono inviati al cervello. Il distacco della retina si verifica quando la retina neurosensoriale (lo strato che contiene le cellule sensibili alla luce) si separa dall'epitelio pigmentato e si accumula liquido nello spazio tra i due. Ciò fa sì che la retina neurosensoriale sia privata del nutrimento e dell'apporto di sangue, causando una perdita della vista a volte irreversibile.

Fattori di rischio per il distacco della retina

  • Miopia elevata

  • Antecedenti personali o familiari di distacco della retina

  • Altre malattie degli occhi

  • Precedenti di contusione oculare, trauma o chirurgia della cataratta
    complicata

Ha un'incidenza di 1 persona su 15.000 e può verificarsi a qualsiasi età.

Sintomi

I sintomi del distacco di retina sono diversi e possono coesistere nello stesso paziente.

  • Mosche volanti (miodesopsie)
    Quando appaiono o aumentano improvvisamente rispetto a quelle preesistenti.
  • Lampi di luce (fotopsie)
    Soprattutto se sono ripetitivi e appaiono nello stesso settore del campo visivo.
  • Tenda nera
    Apparizione di una tenda nera che oscura progressivamente la visione.
  • Visione di immagini distorte
    Con una diminuzione dell'acuità visiva, quando è colpita la retina centrale (macula).

 

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Quando rivolgersi a un oftalmologo?

La comparsa improvvisa di uno qualsiasi dei sintomi descritti , specialmente i lampi di luce, indicano già una possibile lacerazione o rottura della retina, che, se trattata precocemente con la fotocoagulazione retinica, impedirà un successivo distacco della stessa.

Se si è già verificato il distacco della retina, il trattamento sarà quasi sempre chirurgico, e non trattarlo urgentemente potrebbe portare alla perdita irreversibile della vista nell’occhio.

È importante fare controlli regolari, almeno una volta all'anno, soprattutto nelle fasce di popolazione a rischio. È anche essenziale controllare la retina dell'occhio controlaterale nei pazienti con precedenti di distacco della retina per individuare le lesioni periferiche a rischio e trattarle prima che sviluppino la malattia.

Trattamenti del distacco della retina

Il trattamento è quasi sempre chirurgico. Sono due le tecniche chirurgiche che possono essere eseguite separatamente o in maniera combinata.

  • La chirurgia sclerale consiste nel posizionare una fascia di silicone sulla sclera, come una "cintura", che, comprimendo il bulbo oculare e in combinazione con l'applicazione della criocoagulazione o della fotocoagulazione laser, permette di riposizionare la retina distaccata.

  • La vitrectomia pars plana mira a riapplicare la retina "dall'interno" eliminando il gel vitreale e le trazioni che hanno causato la/e lacerazione/i retinica/e e di conseguenza il distacco. Il trattamento della lacerazione consiste nel generare uno stimolo cicatriziale mediante fotocoagulazione o criocoagulazione e ottenere così l'adesione della retina neurosensoriale all'epitelio pigmentato.

Nella maggior parte dei casi, il trattamento porta alla guarigione del distacco della retina, anche se in casi isolati, possono essere necessari diversi interventi.

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Domande frequenti

  • L'occhio miope con più di 8 diottrie ha una maggiore predisposizione a soffrire di alcune malattie oculari, come il glaucoma o la cataratta e, soprattutto, le patologie legate alla retina. L'occhio della persona con miopia elevata è più lungo del normale e le sue pareti, compresa la retina, sono più sottili e quindi più fragili e vulnerabili. Ecco perché è comune in questi casi trovare aree di assottigliamento nella retina periferica che possono predisporre alla formazione di una lacerazione e al distacco della retina. Nella miopia magna è comune anche la presenza di lesioni degenerative nella retina centrale (aree di atrofia della coroide e dell'epitelio pigmentato retinico), la crescita di neovasi nella macula, la separazione degli strati retinici (retinoschisi) e il foro maculare.

    I sintomi che giustificano una visita immediata dall'oculista sono l'insorgenza improvvisa di fotopsie e/o miodesopsie (lampi, flash, "mosche volanti"), la visione di una macchia scura centrale o periferica che progredisce e non scompare, e la distorsione dell'immagine. Il trattamento precoce spesso influenza significativamente la prognosi di questi casi.

  • Nella maggior parte dei casi, il distacco di retina provoca dei sintomi, anche se questi dipendono dal grado di evoluzione del distacco, per cui nelle fasi molto iniziali possono non essere ancora percepiti dal paziente.

    La visione di mosche volanti (punti neri in movimento) e lampi di luce, a volte ripetitivi e percepiti nello stesso settore del campo visivo, può indicare la presenza di una rottura o lacerazione della retina, una condizione che può eventualmente portare al distacco della retina. La comparsa di un'ombra scura, simile a una tenda nera, in qualche zona del campo visivo è un sintomo di un distacco di retina accertato.

    Pertanto, in presenza di uno qualsiasi di questi sintomi, si raccomanda di consultare urgentemente un oftalmologo in modo che la diagnosi e il trattamento, sempre chirurgico, possano essere fatti il più presto possibile.

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