Oftalmopatía tiroidea



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Oftalmopatía tiroidea

¿Qué es?

Es una afectación de la órbita asociada a una enfermedad autoinmune de la glándula tiroidea. Se conoce por diversos nombres: exoftalmos endocrino, oftalmopatía tiroidea, orbitopatía tiroidea, oftalmopatía de Graves-Basedow o enfermedad ocular tiroidea.

Diversas enfermedades pueden afectar al tiroides. Las que afectan a su funcionamiento como productor de hormonas son de las causas más frecuentes. El hipotiroidismo, produce un defecto de actividad, y el hipertiroidismo un exceso. En el caso de hipertiroidismo se denomina enfermedad de Graves-Basedow en honor a los médicos que la describieron en el s. XIX. La oftalmopatía tiroidea es un trastorno autoinmune. Esto significa que el sistema inmune actúa contra ciertas células del organismo, en este caso contra tejidos alrededor de los ojos (grasa orbitaria, músculos que mueven los ojos o los párpados).

Síntomas

Los primeros síntomas en los ojos son leves e incluyen sequedad, enrojecimiento, hinchazón de los párpados, e incapacidad para usar lentes de contacto. Suelen empeorar por la noche y bajo ciertas condiciones, como aire acondicionado, calefacción y en días de viento.

La inflamación y el edema afectan la órbita y producen retracción de los párpados, aumentando la apertura y edesplazando el ojo hacia fuera, dando la apariencia de “mirada de espanto” (exoftalmos).

Cuando los músculos extrínsecos del ojo se inflaman, aunque no exista exoftalmos, pueden perder motilidad lo que resulta en visión doble (diplopia) y estrabismo. En casos graves estas compresiones crean tensión y alteración la vascularización sobre el nervio óptico poniendo en riesgo la visión.

En la enfermedad de Graves- Basedow los síntomas oculares suelen ocurrir al mismo tiempo que la alteración tiroidea, aunque es variable. Hay que destacar que la mayoría de pacientes con enfermedad de Graves-Basedow no presentarán afectación orbitaria y, en todo caso, ésta será́ leve.

Tratamiento

La prioridad es tratar el tiroides por un endocrinólogo. Se realiza con fármacos y, según la evolución, con radioIodo o cirugía.

Los síntomas oculares más leves se pueden tratar con diversos colirios lubricantes y con gafas de sol para aliviar el deslumbramiento. Por la noche, el uso de pomada ocular, un humidificador de aire y cubrir los párpados para dormir mejoran los síntomas.

En los casos con una afectación orbitaria más importante con alteraciones de la visión y signos clínicos de actividad, se pautaran corticoides (de manera endovenosa) a dosis elevadas durante un corto período de tiempo bajo supervisión médica.

El tratamiento quirúrgico queda reservado para los casos en los que se ha comprobado la inactividad de la orbitopatía.  Se puede actuar sobre los párpados. La cirugía correctora de párpados consiste en reajustarlos a su posición natural, liberando tejido cicatrizal, exceso de tejido graso y piel para mejorar la apariencia. Esta cirugía se realiza en forma ambulatoria y es bien aceptada por la mayoría de pacientes.

Si el problema principal es la diplopía por la inflamación y cicatrización de los músculos que mueven el ojo, se pueden probar correcciones con prismas o reposicionar los músculos mediante cirugía para mejorar la alineación y la visión doble.

La descompresión orbitaria está indicada en pacientes con protusión grave de los ojos, pérdida de visión, o exposición corneal con riesgo de perforación. Se amplía la cuenca ósea para acomodar el exceso de tejido para que el ojo se recoloque en una posición natural.

Prevención

El tratamiento efectivo del hipertiroidismo no es garantía de que la enfermedad de los ojos mejorará y ningún tratamiento del tiroides puede garantizar que los ojos no van a continuar deteriorándose. Una vez iniciada la enfermedad de la órbita puede permanecer activa durante varios meses y hasta años. Posteriormente, haber una mejoría gradual y completa. Tras un período de inactividad de seis meses, la recurrencia de la oftalmopatía de la órbita es poco frecuente. Hay que destacar que la afectación orbitaria es más frecuente y más grave en las personas fumadoras.

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