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What does the treatment involve?

Photodynamic therapy is a treatment involving the endovenous injection of an active principle called verteporfin and that is subsequently activated for 83 seconds with a non-thermal laser. 

During the session, a contact lens is put in place to locate the spot in the area we wish to treat just like we do with conventional laser treatment. Anaesthetic drops are put in the eyes so that the patient does not experience any cornea irritation. 

The duration of exposure to the laser can be reduced in half the cases if required. It is an outpatients treatment and the patient is recommended not to expose themselves to direct light for two days given that, being a photosensitive substance, it can cause wounds to the skin.

The objective of photodynamic therapy is to stimulate platelet aggregation and cause an obliteration of the vascular structure we wish to treat

¿Cuándo está indicado el tratamiento?

A principios de la década del 2000 la terapia fotodinámica era el tratamiento de elección en la degeneración macular asociada a la edad neovascular, principal causa de ceguera legal en el mundo occidental.

Fue el primer tratamiento que modificaba la historia natural de esta enfermedad y supuso una verdadera revolución en el mundo de la oftalmología. A pesar del tratamiento, el paciente persistía en la disminución de la agudeza visual de manera bastante rápida.

Actualmente, este tratamiento ha quedado relegado a un segundo escalón terapéutico por las inyecciones intravítreas de fármacos anti-VEGF que consiguen resultados anatómicos y en términos de agudeza visual manifiestamente superiores a los conseguidos con la terapia fotodinámica.

De todas formas, subtipos de la degeneración macular asociada a la edad como es la vasculopatía polipoidea coroidea todavía tiene una indicación clara, casi siempre asociadas a las inyecciones intravítreas.

Otra patología con una indicación clara de tratamiento es la coroidopatía central serosa crónica. Son aquellos casos que el cuadro no se resuelve de forma espontánea (como sucede en la mayoría de pacientes) y se desea acelerar la reabsorción del líquido almacenado por debajo de la mácula.

Otra indicación actual de la terapia fotodinámica con verteporfino es el hemangioma circunscrito de coroides sintomático. Se trata de una tumoración benigna de un tejido vascular localizado en la coroides. El resultado deseado es la reducción o eliminación del líquido que se almacena por debajo de la mácula, siendo este el responsable de la disminución de la agudeza visual.

Possible risks

As it is a type of laser, although not thermal, a corneal contact lens must be used. In very few cases, cornea alterations may be experienced, like mild erosions or keratitis.

Once the treatment has been provided, it's normal that the patient has blurred vision for a few days given that temporary inflammation occurs in the retina without leaving any side effects. 

As mentioned before, the patient must stay away from direct light for 48 hours as it can cause redenned skin and wounds, in more sever cases.

It is recommended that the patient leaves the treatment wearing long sleeves and trousers to reduce the body's exposure to the body. High intensity hallogen lighting must be avoided at all costs, such as that found in surgical theatres, the dentist's room and tanning salons.

Haematomas that are reabsorbed after a few days derived from the endovenous injection may also form.

In some patients, backache may also occur at the time of the infusion of the drug. It is usually temporary and does not require treatment. 

The only absolute contraindication is in patients who are allergic to porphyrin.

Professionals who perform this treatment

Frequently asked questions